Saló del Cómic de Barcelona 2018: Encuentro con Tillie Walden

 

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Foto: Ficomic

 

Empiezo con esta entrada una serie de transcripciones del charlas del Saló del Cómic de Barcelona celebrado este pasado fin de semana. La presente edición ha sido una de las mejores que recuerdo en años y uno de los motivos para esto creo que han sido la presencia de ciertos invitados y la calidad de sus charlas.

 

Esta entrada le dedico entrada al encuentro con Tillie Walden, la joven autora de Piruetas, novela gráfica que recoge sus memorias de la ñiñez a la adolescencia encuadradas por los años en los que practicaba patinaje artístico. Una de las cosas que me chocó mucho al ver y escuchar a Tillie -con 21 años ya- en las charlas es la gran diferencia con su alter ego de la infancia en el cómic, parecían dos personas completamente distintas. La Tillie del cómic, la niña que sufrió bullying y que no sabía como afrontar públicamente su sexualidad, era solitaria, triste y era incapaz de comunicarse con otros; la Tillie que vino a vernos a Barcelona era una chica risueña, luminosa y ansiosa por contarnos cosas, por contestar a nuestras preguntas. Demostró una claridad y una inteligencia que… bueno, pone en evidencia mis prejuicios sobre las generaciones más jovenes, supongo. Tillie ha vivido mucho, pero también ha reflexionado mucho y ha cambiado. Tras escucharla, ese salto entre una y otra -como leereis a continuación- me parece completamente coherente. Y agradecido, claro: ahora Tillie es feliz. Su vida es mil veces mejor. Y en el proceso se está convirtiendo en una autora de cómics increible.

 

Tras ser testigo de su talento leyendo su obra y tras escuchar algunas de las cosas que nos contó en esta charla sobre como trabaja como autora, me quedó claro que debía ir a su masterclass -la transcribiré más adelante-. Tillie ha aprendido a hacer comics de forma muy impulsiva e institiva. Y aunque parezca complicado explicar los procesos instintivos de creación, creo que ha dejado en estas charlas algunas reflexiones -a las que ha llegado ella con su experiencia- muy, muy interesantes. Tillie aprende mucho, rápido y sobre la marcha, mientras trabaja. Creo que no es a pesar de su juventud, sino precisamente por su juventud, que puede enseñarnos muchas cosas interesantes.

 

Antes de empezar, agradecimientos: A Ficomic por el soporte, las instalaciones y las fotos que acompañan esta transcripción. A Natalia Mosquera y a La Cúpula por publicarle Piruetas y traerla a Barcelona. A la traductora del evento. Y a la propia Tillie, por supuesto.

 

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Natalia Mosquera: Piruetas es la primera obra de Tillie publicada en España, pero no es su primer trabajo. Ya había publicado antes dos libritos cortos y una novela gráfica un poco más larga pero no de la envergadura de Piruetas que son cuatrocientas páginas. Piruetas es una novela autobiográfica. Ella tiene veintiún años pero son veintiún años en los que ha pasado muchas cosas. Y aunque en un primer momento parezca un poco raro que en tan poco margen de tiempo tenga cosas que contar, en realidad tiene mucho que decirnos. Es la historia de una niña que hizo patinaje artístico sobre hielo a nivel profesional durante doce años creo que era, sometida a la férrea disciplina del deporte profesional. Ella en realidad no sabía como dejarlo porque a la vez era su refugio y le servía como una especie de asidero para no enfrentarse al mundo exterior o a otros problemas que tenía: una familia ausente, problemas de bullying, problemas de ella misma con la propia identidad sexual… Y poco a poco, con el arte y la música consiguió ir definiéndose y descubriéndose a si misma y aprendiendo a dejar atrás pues lo que ya no le aportaba nada y lo que ya no necesitaba que en este caso era el patinaje. Como todos sabéis ha estado nominado a mejor autora extranjera, pero no se lo ha llevado. Pero es una maravilla de libro, una joya, una de las grandes apuestas de La Cúpula y esperemos que a partir de ahora sea la primera obra de muchas de Tillie en España. Y esperemos que en el catálogo de La Cúpula. O sea que ahora mismo yo no tengo nada más que aportar y si queréis hacer preguntas ella estará encantada de contestarlas.

 

Pregunta: Bueno  yo, quiero felicitar a La Cúpula, que creo que están editando unas obras que para los que hayan perdido el gusto de leer comics pues vuelves a recuperarlo. Y si no lo has perdido pues lo reafirmas porque son obras como la de Tillie que se van conjuntar actualidad, el sentimiento, la diversión… porque son obras que siempre hay un punto de entretenimiento, como tiene que ser el cómic. La sensibilidad y un dramatismo que no es de aquellos forzados, es un dramatismo como la vida misma. Entonces felicitar por un lado a ella como representante de La Cúpula. Y a Tillie la pregunta que le quiero hacer es que ella que es superjoven y que normalmente hay un perfil de chica joven que está haciendo comics, que empezó primero haciendo webcomics, publicando sus cómics en internet. Creo que no es el caso suyo y me gustaría un poco que diera cuatro pinceladas de como consiguió meterse con este procedimiento que es más difícil. Porque el publicar primero en internet sirve un poco de muestrario y a la hora de editar siempre es más fácil si tienes algún trabajo previo.

 

Tillie Walden: Muy buena pregunta. Extrañamente yo empecé en twitter. Empecé colgando algunos de mis primeros dibujos, mi arte, en twitter y así es como pude empezar.  Y luego un día, simplemente después del insituto, estaba comiendome una hamburguesa -porque eso es lo que hacen los adolescentes americanos, comer hamburguesas después del cole-  recibí un email de un editor diciéndome que quería publicar aquello que había puesto en twitter. La verdad es que antes de publicar esos dibujos en twitter, no había publicado nada online. Nunca había tenido webcomic, nada de nada. Simplemente consideré tener una carrera en este mundo gracias a este contacto de este editor. Y de hecho al principio rechacé su oferta porque le dije “mira, todavía estoy en el instituto, no estoy preparada para esto”. Estaba como que no me lo creía mucho y lo rechacé de entrada. Entonces, sin embargo, aunque lo rechacé, esa idea me quedó en la cabeza y cuando terminé el instituto en lugar de ir a la universidad que es lo que mis padres habrían querido, me matriculé en un curso de dos años en Vermont en el centro de estudios de dibujo, justamente para formarme en esto. Y en esa época mis seguidores fueron creciendo y creciendo y esos editores que se pusieron en contacto conmigo la primera vez, volvieron a ponerse en contacto conmigo y m e dijeron “mira, es que realmente queremos publicarte” y ahí fue cuando publiqué mi primera obra The end of the summer.

 

La verdad es que soy muy afortunada. Hay que decir que publicar un comic es algo muy dificil, cuesta muchísimo y la gente cuando conoce mi historia piensa que quizás no lo es tanto, que debe de ser fácil. Pero no lo es, he tenido muchísima suerte. Además también tuve la suerte de que estos primeros editores me trataron muy bien, no se aprovecharon de mi. Habrían podido pero no lo hicieron, me trataron muy bien. Y además también otra ventaja que tengo es que trabajo muy rápido, dibujo realmente rápido. Dibujo estúpidamente rápido, si es que eso tiene algún sentido. Entonces en un corto espacio de tiempo he podido sacar mucho trabajo, produzco muy rápido, lo que ha permitido que mi carrera crezca más rápidamente. Cada vez llego a más gente, cada vez más gente de más partes me conoce. Pero de verdad que he tenido mucha suerte y  tengo suerte de que los comics puedan pagar mis facturas porque eso rara vez pasa.

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Foto: Ficomic

 

Entonces con el tiempo voy publicando esas obras más pequeñas con este primer editor. Y entonces conocí a un agente y este agente fue quien me ayudó a conseguir mi primer gran contrato de un libro mucho más grande y gracias a esto he podido tener un salario como dios manda y que me permite vivir de esto. Si me hubiera quedado con los primeos editores hoy en día habría tenido que tener otro trabajo aparte de este. Pero gracias a este agente he podido conseguir contratos más grandes y vivir de esto.

 

Breixo Harguindey: A mí me llamó la atención, el tebeo me recordó a un autor europeo que se llama Bastièn Vivès, un autor francés. Tiene El gusto del cloro, es un tebeo que sucede en una piscina, que es un entorno también frío para las relaciones, como es un poco la pista de patinaje y también hay esa obsesión por la normalización, por encajar. Y me llamó la atención una cosa de la dedicatoria final, se menciona a James Sturm, que es un autor aquí desconocido en España, que hizo una seria que se llamaba The Cereal Killings, que eran asesinos en series, pero que los asesinos eran los cereales. Pues los personajes que eran los cereales eran asesinos en serie. Entonces me pregunto por no solo como llegó sino quienes han sido sus antecedentes, siendo tan joven. Antecedentes e influencias porque imagino que cuando James Sturm publico aquello debería ser muy joven. No sé, ¿las Tamaki por ejemplo pudieron influir en tu obra? O que autores asociarías con tu estilo.

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The Cereal Killings de James Sturm

 

Tillie Walden: Me gusta que menciones a James Sturm. No es que fuera una influencia para mi sino que somos amigos. De hecho, él era el director del centro de dibujo en el que estuve durante dos años. Entonces fue la persona que durante el proceso de trabajo de Piruetas estaba siempre ahí para darme la mano o darme un abrazo cuando lo necesitaba.  Así que por eso le menciono al final de la obra. Y en cuanto a las influencias, realmente es una pregunta extraña porque siempre que me la hacen me siento un poco fraude. Porque en el caso de Piruetas, durante el proceso, me propuse no leer nada de nada. Obviamente, leía alguna novela y veía la televisión, Netflix. Pero como soy una persona muy influenciable, muy maleable, me propuse no leer nada durante todo el proceso, porque sabía que si leía alguna obra de cualquier otro autor, mi obra iba a ser igual que la suya porque es que so y muy influenciable. Entonces me propuse no hacerlo. Y además es una historia tan personal que quería ser al cien por cien auténtica y darle realmente mi autenticidad. Entonces durante la obra no leí a nadie más. Y cuando terminé ya recuperé mi ritmo normal de lectura. Además tenía la sensación de que como Piruetas no había nada más. Es decir, nadi antes había hecho un cómic tipo memorias autobiográficas sobre una tejana-patinadora-artística-lesbiana. Tenía un poco el orgullo de ser la primera iniciando este género y quería que quizás esto diera lugar a que otras autoras saldrían de mi obra ¿no?

 

Iván Galiano:  Buenas. Yo quería hacer dos preguntas. Una es sobre si hace guión escrito, porque como dice que es muy rápida trabajando… si es de estas autoras que directamente pasa al dibujo, el dibujo es la propia escritura del guión.

 

Tillie Walden: Odio los guiones. Los odio tanto. Oh dios mio. No hago guiones porque creo que los guiones le roban vida al comic. Tantas cosas interesantes pueden suceder cuando estás trabajando en un proyecto y estás directamente dibujando la página. Entonces seguramente también trabajo tan rápido por esto, porque directamente paso al dibujo como tú comentas. Pero en el caso de Piruetas, lo que pasa cuando trabajas así, sin planificar tanto, es que el primer borrador que hice era un desastre, era el peor libro que el mundo haya visto. Porque estaba lleno de errores ortográficos, había cosas que no encajaban entonces esto pasa cuando no tienes planes. Pero sin embargo me gusta esta forma de trabajar porque a pesar de que hubiera estos errores en el primer borrador, había cosas muy especiales y que llegaron al libro final así que… bueno y además tengo la suerte de que tengo un muy buen editor que me permite trabajar de esta forma así que…

 

Iván Galiano: La segunda pregunta es sobre el final del libro, sobre el último capítulo. Toda la historia es muy lineal, muy cronológica y sin embargo, cuando llegas al final, decides recuperar un momento del pasado y decides colocarlo ahí en el final de la novela. Entonces ¿como llegaste a esa decisión, a terminar la novela así?

 

Tillie Walden: Mmmmmm… Pensar sobre esa parte del libro me hace ponerme emocional. Porque es algo intenso para mí, es una historia muy personal. Pero este, sí, este libro era sobre mirar atrás y sobre entender el pasado y no me parecía apropiado terminarlo en el presente. Como que tenía que darle mi adios a la historia honrando a quien fui cuando era una niña. Y dándome la oportunidad de ver algunas de las cosas más bonitas y más felices en mi infancia más que simplemente mirar a las partes más duras, lo malo, lo triste… tenía sentido. Pero sí me vino en un momento muy instintivo: no podía terminar este libro como una persona ya adulta. Es que quien soy yo ahora no está en este libro. Soy muy diferente de la triste y solitaria chica que aparece en estas páginas. ¡Lo puedes ver tú mismo! ¡No soy triste! (risas)  Quizás estoy un poco cansada por la hora que es pero es solo eso (risas)

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Pregunta: ¿Como se dio ese paso de la Tillie cerrada y triste que sufría bullying a la chica feliz que eres ahora y que papel jugó el comic en esta transformación? Que supongo que por algo estamos presentando este libro como una consecuencia.

 

Tillie Walden: Esto parece un poco como terapia, es genial. Y de hecho una de las respuestas a esa pregunta es que veo a un terapeuta. Y esto realmente ayuda mucho. Voy hacia atrás mentalmente para pensar en este cambio y la primera gran cosa que me ayudó a hacer esta transición fue que me fuí de casa y ya no estaba viviendo en Texas. Y por primera vez cuando iba a la escuela era abiertamente gay, vocalmente gay… quiero decir que era gay por la calle. Era genial. Y eso me dió una sensación de confianza que no había sentido antes. Y además, quizás suena extraño, pero realmente no tenía amigos cuando era una niña. Y cuando tuve dieciocho y fui al instituto hice mis primeros amigos de verdad, mis amigos genuinos. Y los amo tanto. Tener amigos, salir de casa, ser más abierta sobre mi misma, ir a terapia. ¡Dormir más! ¡Comer mejor! Suena tonto pero cambió mi vida. Era la primera vez en mi vida que me sentía descansada. Como niña estaba privada de sueño y por supuesto eso contribuía a la depresión y la ansiedad. Así que he aprendido a tener un sentido del control sobre quien soy ahora. Y gracias a Dios porque es mucho más fácil vivir ahora.

 

Pregunta: ¿Y el arte jugó algún papel en esto? ¿Cuando estabas triste dibujabas en algún momento o te escapabas por ahí ? ¿O solo pudiste empezar a pintar y a crear cuando te sentiste mejor?

 

Tillie Walden: Solo era capaz de empezar a intentarlo cuando me sentía mejor. Creo que hay este… puede que sea un mito o puede que sea verdad que hay críos que cuando dibujan lo hacen para escapar de la realidad. Pero mi realidad era difícil, incluso cuando estaba dibujando… no podía escapar de ella. Dibujar no iba a parar a los bullies, no iba a hacer que ser gay fuera más fácil. Así que dibujaba pero no obtenía mucha felicidad de ello. Y culpaba al acto de dibujar, pensaba que dibujar era el problema. No yo, no mi vida. Pero por supuesto experimenté este cambio, esta transformación. Y así como fuí convirtiendo en una persona más feliz, me fuí convirtiendo en una artista mejor, MUCHO mejor. Fue de la noche a la mañana. Y cuando con críos o adolescentes en América, en escuelas y demás, hay esta idea de que cuanto más dolor experimentas, mejor artista eres. Y no puede ser así. Eso no puede ser verdad. No puede estar más lejos de la verdad. Necesitamos sentirnos seguros y amados y felices para poder hacer arte bonito. Al menos eso es lo que pienso.

 

Pregunta: Yo quería preguntar sobre el webcomic On a sumbean, que me encanta, lo amo. ¿Como es trabajar en webcomic? ¿La idea la tenías planificada? ¿Tenías un mundo ya creado? Me parece muy original el mundo de ciencia-ficción que has creado. Y si ibas desarrollando la historia y las relaciones entre los personajes a medida que avanzaba la historia o ya tenías claro por donde iba a ir.

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On a sunbeam de Tillie Walden

[ojo, aquí vienen SPOILERS sobre la trama de On a sunbeam]

Tillie Walden: Para aquellos que no lo sepan, tengo un webcomic On a sunbeam. Lo podeis leer ahora mismo si queréis en www.onasunbeam.com Tiene veinte capítulos y posteo como un capítulo a la semana más o menos. Sobre si tenía un plan… ¿pensé que tenía un plan? Así que cuando empecé en el capítulo uno creía que tenía un final muy claro en mente… no lo tenía escrito pero creía que sentía la historia. Y en tanto conoces la historia… estaba planeando matar a Grace. El personaje. Yo estaba en plan “está muerta, se ha ido”. Pero por supuesto no lo hice ¡ella no muere! Así que lo que pasó es cuando empecé la historia, que tiene lugar en el espacio exterior me di cuenta de que había tanto potencial aquí para mí para hacer “world building” para crear este entero universo. Cuanto más trabajaba más excitada estaba con él. El mundo básicamente reaccionaba a mi excitación y siguió creciendo y creciendo. E iba planeando con dos capítulos de adelanto. Así que si estaba dibujando el capítulo tres y estaba pensando en el capítulo cinco. Y cuando llegué a la mitad de la historia me senté y dibujé la idea básica del resto del libro, el resto del webcomic. Porque me había metido tanto en la historia, había abierto tantos hilos que necesitaba llegar a un final que hiciera justicia a este mundo. Y no podía matar a Grace, obviamente. Ella es increíble. Así que sí, fue un proceso complicado. Los webcomics son duros.

[Fin de SPOILERS]

 

También creo que cuando empiezas un libro, todavía no lo amas realmente. Puedes intentarlo, puedes haber pensado tanto en tus personajes que crees que los amas. Pero yo me he encontrado que no es hasta que estás en el meollo que realmente te das cuenta de que genuinamente te preocupas por este mundo y esta gente y estos personajes. Y realmente llegué a un punto cuando llegué al capítulo diez, que está a la mitad, en el que me di cuenta que amo a estos personajes. Los amo tanto, amo escribir historias para ellos. Y creo que cuando eso paso tu plan tiene que cambiar. Porque ahora estás trabajando desde una perspectiva diferente. Ya no es solo la historia en la que estás trabajando, es algo que te importa. I necesitas hacerle justicia. Creo que está bien que tu proceso cambie cuando trabajas en un libro. Como trabajas al principio de un libro puede ser diferente de como trabajas hacia el final. No hay la forma correcta de hacer esto: realmente puedes hacer lo que quieras. Tienes que escuchar a tus sentimientos y a ti mismo.

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Foto:  Ficomic

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3 comentarios en “Saló del Cómic de Barcelona 2018: Encuentro con Tillie Walden

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